Основные услуги, которые предоставляют электронные библиотеки

Доступ к базам данных подразумевает, по определенным категориям пользователей разрешено получать доступ к информации, хранимой в базах данных библиотеки. При этом сервер баз данных электронной библиотеки может поддерживать несколько категорий пользователей, наделенных различными правами доступа к различным видам информации.

Зачастую пользователи делятся на частных клиентов и организации или зарегистрированных и анонимных. В зависимости от этого они могут иметь или не иметь прав доступа к определенным базам данных или возможности просматривать полные тексты источников и т.д. Электронные библиотеки могут предоставлять доступ к базам данных нескольких типов. В общем случае это могут быть полнотекстовые БД, реферативно-библиографические БД, справочная информация и метаинформация.

Чаще неограниченный доступ разрешен именно к реферативно-библиографических БД, т.к. они представляют собой электронные каталоги библиотек, и поиск изданий проводится именно по этим базам данных. Но, однако, некоторые организации предоставляют неограниченный (бесплатный) доступ только к части информации, хранимой в этих базах.
Например, в STN бесплатно предлагается просматривать только заголовки и имена авторов источников, а просмотр информации в более полном формате должен быть оплачен.